Managers zijn van nature veel beter in het behouden van huidige situaties dan van het realiseren van veranderingen in hun organisatie. Terwijl veel directieleden en managers zeggen dat zij ondernemerschap, pro-activiteit en innovatie willen versterken, doen zij vaak precies de dingen die dit ondermijnen. Dat is de conclusie van Arend Ardon, die onlangs promoveerde aan de Vrije Universiteit te Amsterdam.Ardon noteerde drie jaar lang honderden pagina’s letterlijke gesprekken in directiekamers, managementoverleggen en medewerkersbijeenkomsten. Uit de analyses blijkt dat managers, vooral onder druk, heel ander gedrag laten zien dan zij zelf belangrijk zeggen te vinden. En dat gedrag is dan ook contraproductief. Voorbeelden zijn: anderen overtuigen, gevoelige onderwerpen onbespreekbaar maken en de druk opvoeren. Het gevolg is dat mensen ‘ja’ zeggen maar ‘nee’ denken, ze worden passief, reactief en voelen zich nog minder verantwoordelijk. Op deze manier ontstaan vicieuze cirkels die leidinggevenden en medewerkers in stand houden, zolang zij hun eigen rol daarin niet (willen) zien, aldus Ardon. Om deze ongemakkelijke situaties op een fatsoenlijke manier van tafel te houden, hanteren zij verdedigingsstrategieën, zoals de humorstrategie (een grap maken en overgaan op een ander onderwerp), de relativeerstrategie (‘we moeten het niet groter maken dan het is’) of de non-interventiestrategie (‘als jij mij niet aanspreekt, spreek ik jou niet aan’). En zo praat men over veranderen, terwijl dit op deze manier juist tegen wordt gehouden.Ardon pleit ervoor bespreekbaar te maken hoe managers en medewerkers echte verandering blokkeren. Zodra managers met hun mensen in gesprek raken over hun verdedigingsstrategieën, is de verandering al begonnen. Het onderzoek laat zien dat veel managers dit niet gemakkelijk vinden, maar wel kunnen.

Let op: Dit artikel is meer dan vijf jaar geleden gepubliceerd en bevat wellicht incorrecte, onvolledige of ongeldige informatie.

Gerelateerd nieuws

  • Nieuwe versie servicedocument Covid-19 van OCW

  • Meerderheid ouders geen voorstander van extra coronamaatregelen

  • Inschrijving EU-schoolfruit geopend

  • Voldoende personeel grote zorg voor schoolleiders